Importancia de tomar leche

Importancia de tomar leche en las diferentes etapas de la vida

 

 

La leche es un alimento rico en calcio, un mineral que cumple funciones esenciales para la vida. Es el mineral más abundante en el cuerpo, y alrededor de un 99% se encuentra depositado en los huesos.

 

La principal función del calcio es formar parte de la estructura de los huesos y dientes. Además, participa en la transmisión de impulsos nerviosos, en la coagulación de la sangre y la contracción de los músculos, incluyendo el corazón.

 

Para ayudar a cubrir los requerimientos diarios, debemos incluir alimentos fuente de calcio como la leche, el yogur y el queso. También se puede encontrar calcio en vegetales de color verde oscuro como la espinaca, las hojas de mostaza y la col china (bok choy).

 

Prefiera los lácteos descremados, al disminuir su contenido de grasa, disminuye su aporte calórico ayudándonos a mantener un peso saludable.  Ahora, si es intolerante a la lactosa, cerciórese de elegir una leche deslactosada.

 

Consumir alimentos fuente de calcio, especialmente leche y productos lácteos, es importante en todas las etapas de la vida. Sin embargo, hay que prestar especial atención a su consumo durante algunas etapas, debido a diversos cambios que enfrenta el organismo:

 

Mujeres embarazadas y lactantes: Durante el embarazo, es importante cubrir los requerimientos diarios pues el bebé está formando todo su esqueleto. En el caso de la lactancia, el calcio es un componente fundamental de la leche materna. El requerimiento de calcio puede cubrirse con 2 porciones de leche o productos lácteos y 3 porciones de alimentos fuente de calcio, como las sardinas y las hojas de mostaza. Si la alimentación de la madre embarazada es deficiente en este mineral, el calcio necesario para el desarrollo del bebé se obtendrá de los huesos y dientes de la madre, disminuyendo así sus depósitos de calcio con posibles deficiencias a largo plazo.

 

Niños y adolescentes: Debido al acelerado crecimiento y desarrollo de los huesos y tejidos, las necesidades de calcio son mayores en estas etapas. Para cubrir sus requerimientos de calcio, debemos incluir alimentos como la leche, el queso, el yogurt y el kéfir. Cubrir el requerimiento diario de este mineral es necesario para lograr una masa ósea óptima, algo que ocurre alrededor de los 20 años de edad.  

 

Mujeres durante la menopausia: La reducción de las hormonas femeninas (estrógenos) limita la capacidad del cuerpo para reestructurar los huesos y por lo tanto, la estructura ósea se puede debilitar. La prevención radica en consumir leche, productos lácteos y alimentos fuente de calcio durante la infancia y adolescencia, pues pasada esta etapa, el calcio que se absorbe es mínimo. Ahora bien, durante la menopausia, es de suma importancia consumir diariamente leche y productos fuente de este mineral, pues así se cubrirán los requerimientos diarios y el cuerpo no tomará el calcio que necesita del reservorio natural, los huesos.

 

Adulto mayor: A medida que envejecemos, los procesos biológicos se vuelven más ineficientes y la absorción de todos los nutrientes, como el calcio, es menor. Por ende, aumenta la necesidad de consumir diariamente leche y alimentos fuente de calcio. Si bien es cierto que en esta etapa los huesos no asimilarán más calcio, este mineral es indispensable para diversas funciones en el cuerpo, tales como las mencionadas anteriormente.

 

 

¡Recuerde incluir al menos dos porciones de lácteos diariamente para ayudar a mantener una buena salud!

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