02 Dec
Enfermedades pulmonares
Escrito por Gui Rodríguez |
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Aumentos de casos de enfermedades pulmonares ligados a la calidad del aire y al consumo de tabaco.

 

 

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una crisis mundial que causa síntomas significativos y lleva a muchas personas a morir prematuramente.

 

Más del 90 por ciento de las muertes por EPOC tienen lugar en países de bajos y medianos ingresos.

 

En muchos países la calidad del aire es catalogada inaceptable, causando serios perjuicios en la salud de su población. La contaminación producto de diversos factores hace que el “aire limpio” sea cada vez más difícil de obtener, sumado a esta circunstancia el consumo del cigarrillo puede llevar a miles de personas a padecer diversas enfermedades respiratorias e incluso la muerte.

 

Según cifras del Ministerio de Salud en el año 2015, en Panamá las enfermedades respiratorias se encontraban registradas en una categoría de principales enfermedades en nuestra población, especialmente la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad de los pulmones que se caracteriza por una reducción persistente del flujo de aire.

 

Las personas que padecen esta enfermedad por lo general se les han diagnosticado bronquitis crónica, enfisema o ambas cosas y la mayoría de los adultos diagnosticados con EPOC tienen un historial de fumar cigarrillos durante mucho tiempo. Para la Organización Mundial de la Salud es probable que la EPOC aumente en los próximos años, debido a la mayor prevalencia de tabaquismo y al envejecimiento de la población en muchos países.

 

La EPOC se diagnostica mediante un conjunto especial de pruebas de función pulmonar llamado espirometría y otros síntomas informados por los pacientes. Según Samuel  Gurevich, neumólogo del Departamento de Medicina Pulmonar de Cleveland Clinic Florida, especialista en trastornos del sueño y enfermedades pulmonares como EPOC, asma, cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar intersticial señala que "el uso del tabaco y otros contaminantes del aire son las causas principales de la EPOC en la mayoría de los casos, y cualquiera puede verse afectado".

 

"Hacerle frente a este problema a nivel mundial es difícil y requiere la cooperación de tanto de líderes de gobierno, de salud y las industrias juegan un papel importante. Los jóvenes están especialmente en riesgo, pues más de la mitad de los nuevos fumadores son menores de 18 años. A nivel personal, eduque a su familia, amigos y compañeros de trabajo, y ayúdelos a tomar una decisión saludable" recomienda el doctor Gurevich.

 

Los síntomas comunes de la EPOC son tos crónica, producción excesiva de esputo y dificultad para respirar, especialmente durante esfuerzos excesivos. Se puede prevenir evitando el tabaco, incluido el humo de segunda mano y la exposición a otras toxinas del aire. Cualquier persona que experimente síntomas o tenga antecedentes familiares o exposición ocupacional debe realizarse una espirometría.

 

Cleveland Clinic Florida enfoca sus tratamientos para la EPOC en educación, abandono del hábito de fumar y la revisión de opciones de tratamiento quirúrgicas. Creando un programa adaptado a cada paciente y contando con un equipo de expertos que incluyen terapeutas respiratorios capacitados en fisiología del ejercicio.

 

 

Para obtener más información sobre la EPOC y el tratamiento disponible, visite el Departamento de Medicina Pulmonar de Cleveland Clinic Florida en línea.

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